Lei de referência por trás do domínio do futebol feminino das EUA

April 27, 2019

Los Angeles (AFP) – Os Estados Unidos chegarão à França para a Copa do Mundo Feminina como porta-estandarte de uma das épocas mais dominantes da história do futebol internacional.

Nos 34 anos desde que uma equipe improvisada jogou sua primeira internacional, os americanos forjaram um recorde de sucesso sem paralelo no futebol feminino.

Desde a primeira Copa do Mundo Feminina em 1991, os EUA venceram o torneio três vezes e terminaram o vice-campeão uma vez.

No mesmo período, os EUA conquistaram quatro medalhas de ouro e uma prata desde que o futebol feminino foi lançado nas Olimpíadas de 1996.

É o tipo de registro que a equipe masculina dos EUA – que não se qualificou para a Copa do Mundo de 2018 – só pode sonhar.

Então, como eles fizeram isso? Por que geração após geração de mulheres americanas emergiram como campeãs mundiais?

As raízes do domínio dos EUA podem ser rastreadas até a legislação histórica aprovada em 1972, conhecida como Título IX. A lei proibiu a discriminação de gênero em programas de educação financiados pelo governo federal e abriu caminho para uma nova geração de atletas do sexo feminino.

Karen Blumenthal, autora de “Let Me Play: A história do título IX: A lei que mudou o futuro das meninas na América”, disse que a legislação transformou o cenário esportivo de escolas e faculdades nos Estados Unidos.

Estabelecimentos que estavam gastando milhões em programas esportivos para homens deviam introduzir programas para meninas e mulheres. Programas de futebol floresceram porque eram fáceis de montar.

“O futebol é muito barato”, disse Blumenthal à AFP. “É preciso muito pouco equipamento. Você não precisa de uma carga inteira de treinadores. É super fácil.”

  • Abrindo as portas –

De acordo com o Centro Nacional de Direito da Mulher (NWLC), em 1972, apenas 295.000 meninas competiam em esportes do ensino médio nos EUA. Em 2015-2016, esse número era de 3,32 milhões.

“Antes do Título IX, as mulheres e meninas não tinham a oportunidade de praticar esportes nas escolas”, disse à AFP Neena Chaudhry, conselheira geral do centro e conselheira sênior de educação.

“Não havia bolsas de estudo esportivas para mulheres, o que permite que muitas jovens freqüentem a faculdade em primeiro lugar.

“O Título IX tem claramente sido uma força motriz na abertura de portas para esportes para mulheres e meninas em todo o país”, acrescentou Chaudhry, ao mesmo tempo em que adverte que “ainda há muito trabalho a fazer” para garantir a igualdade de gênero.

Quando as mulheres dos EUA tocaram sua primeira internacionalização, em 1985, os efeitos do título IX começaram a ser vistos.

“Eles tiveram três dias para praticar”, disse Blumenthal. “Eles não tinham dinheiro. A federação dos EUA inventou as despesas de viagem. Eles tinham US $ 10 por dia em dinheiro de refeição. Pouco antes de saírem, recebiam essas caixas de uniformes.

“Mas eles eram todos do tamanho dos homens. Então os jogadores tinham que literalmente bainhar, cortar e costurar seus uniformes para encaixá-los.”

Aquele primeiro time continha uma adolescente Michelle Akers-Stahl, uma das primeiras gerações de jogadores a se beneficiar do acesso a um programa de futebol do ensino médio.

Akers-Stahl faria história como a primeira mulher americana a marcar um gol internacional, empatando 2-2 com a Dinamarca.

Seis anos depois, ela terminou a primeira Copa do Mundo Feminina como a vencedora da Bota de Ouro, marcando 10 gols com os EUA conquistando o título, derrotando a Noruega por 2 x 1 na final.

  • Brincando de se pegar –

Enquanto o impacto sísmico do Título IX continua a ser sentido, há sinais de que o mundo está se recuperando.

Stefan Szymanski, especialista em economia esportiva e história na Universidade de Michigan, disse que o sucesso da equipe de mulheres dos EUA deve-se tanto ao título IX quanto ao fato de o futebol feminino ter sido amplamente ignorado pelos poderes estabelecidos até recentemente.

Entre 1921 e 1971, a Federação Inglesa de Futebol proibiu o futebol feminino.

“Aqueles eram os dias em que a Inglaterra tinha alguma influência e essa proibição foi praticamente seguida por todos os outros países do mundo”, disse Szymanski à AFP.

“Por meio século, enquanto o futebol se tornou o esporte dominante globalmente, as mulheres foram excluídas desse crescimento.

“É importante que essa perspectiva seja reconhecida. A Inglaterra e a FIFA têm muito a responder. Então, quando começam a gritar sobre o quão grande é a promoção do futebol feminino, elas também devem ser lembradas de que devem se envergonhar do que perpetraram por meio século “.

A proibição teve menos efeito nos Estados Unidos, onde o futebol já era jogado amplamente desde o final do século XIX.

Szymanski acredita, no entanto, que o domínio dos EUA sofrerá uma pressão maior à medida que países como Alemanha, França e Inglaterra continuem a melhorar, citando o declínio da China desde o auge dos anos 1990.

“À medida que os chineses diminuíram, suspeito que os americanos também desaparecerão”, disse Szymanski.

“Mas talvez menos dramaticamente, porque o sistema colegial dos EUA preservará um fluxo de muitas mulheres jovens jogando futebol em um nível muito alto.”